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Fundação Mirpuri e Universidade do Minho lançam garrafa biodegradável à base de algas. Projecto arranca com a Água Monchique

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A Fundação Mirpuri e Universidade do Minho lançaram uma garrafa biodegradável à base de algas. Um projecto que vai arrancar com a Água de Monchique. O material para embalagens é 100% biodegradável, de degradação rápida e compostáveis, com algas na sua composição, as quais renovam os oceanos e ajudam à conservação da vida marinha.

Todos os anos são produzidas mais de 400 milhões de toneladas de plástico no Mundo, contribuindo para a acção humana na destruição de habitats, a extinção de espécies e a deterioração da saúde. O que pode ser feito para mudar esse cenário? Foi com esse propósito que a Fundação Mirpuri, em conjunto com a Interface Fibrenamics da Universidade do Minho, desenvolveu a The Good Bottle, uma embalagem inovadora, 100% biodegradável.

O novo material, apresentado sob a forma de garrafa de água mineral, em parceria com a Sociedade da Água de Monchique, parceiro industrial, “promete abrir caminho a uma profunda transformação na indústria mundial. Um marco histórico em prol da sustentabilidade, para proteger não apenas o que está dentro, mas sobretudo para preservar a vida e os ecossistemas”, refere uma nota de imprensa da Fundação Mirpuri.

Uma opção competitiva

O projecto surge no âmbito de um protocolo estabelecido entre a Mirpuri Foundation e a Universidade do Minho em 2018, para a construção de um programa de investigação e desenvolvimento, e que veio criar uma alternativa que altera o rumo da produção em massa de embalagens de plástico, substituindo, por exemplo, as garrafas de água. “Uma opção competitiva, igualmente leve, biodegradável e sem efeitos nocivos para a saúde e ambiente” garante a mesma nota.

Através do investimento da Fundação, o grupo de cientistas elaborou um protótipo que se pretende venha a revolucionar a indústria dos bens de consumo: embalagens 100% biodegradáveis e compostáveis, substituindo assim as opções descartáveis e com longos períodos de decomposição. À Sociedade da Água de Monchique cabe a responsabilidade de contribuir na solução industrial com este material inovador num produto que possa ser disponibilizado em massa ao mercado.

The Good Bottle

Nasce assim a The Good Bottle, um produto composto por uma base polimérica compostável em ambiente doméstico, que na sua composição contém algas, as quais durante a degradação servem de alimento para espécies marinhas. Também a tampa é produzida a partir da mesma composição, por isso contando com as mesmas características de biodegradação.

A The Good Bottle apresenta uma taxa de biodegradabilidade de 74%, ao final de 45 dias, e em condições de compostagem controlada de acordo com a norma ISO 14855-1:2012, e de 90% até 12 meses, dependendo das condições a que está exposta, de acordo com a norma ISO 13432.

Entre as vantagens da The Good Bottle para a conservação dos Oceanos destaca-se os resultados do estudo de avaliação da toxicidade aguda realizado em ambiente marinho deste material, usando peixes-zebra, o qual registou efeitos excelentes em comparação com a registado com polímeros convencionais.

Por outro lado, e uma vez que na sua composição a garrafa possui algas, as mesmas podem servir de alimento para espécies marinhas, durante o seu rápido processo de desintegração. A composição de base do material e o seu contacto permanente com a água originam a sua hidrólise, num horizonte temporal curto. O material também é biodegradável em contacto com lixo orgânico.

“Esta é uma iniciativa pioneira e inovadora, que pretende liderar a mudança necessária, inspirando os mais diversos setores a oferecerem ao consumidor escolhas cada vez mais responsáveis e que não ameacem a sobrevivência das gerações futuras”, refere Paulo Mirpuri, presidente da Fundação Mirpuri.

Para João Bessa, Technology Manager da Interface Fibrenamics da Universidade do Minho, este “foi sem dúvida um projecto bastante ambicioso, cujo desafio desde logo nos atraiu pela necessidade emergente de desenvolvimento de novas soluções sustentáveis para o futuro. Não apenas para as pessoas, mas também para a mãe natureza”.

Por fim, Vítor Hugo Gonçalves, CEO da Sociedade da Água de Monchique, explica que “esta parceria estava destinada a acontecer. Ficamos muito honrados com o convite para integrarmos este projecto que irá mudar o paradigma da embalagem e ajudar a tornar o mundo um pouco melhor. É um orgulho vermos a nossa Água Monchique ser o primeiro produto no mundo a ser embalado na The Good Bottle”.

Vítor Hugo Gonçalves acrescenta que “a Água Monchique tem direccionado muito da sua I&D na busca de soluções de embalagens mais sustentáveis que reduzam de forma significativa o impacto ambiental da nossa actividade. Partilhamos com a Fundação Mirpuri valores e sobretudo uma visão comum na forma de olhar para o futuro do planeta pelo que o projecto The Good Bottle foi desde logo recebido e trabalhado pelas nossas equipas com elevado espírito de missão, acreditando que estamos a construir algo bem maior que nós e que poderá revolucionar a indústria mundial. A nossa integração neste projecto deve-se sobretudo a uma genuína partilha de valores e a uma visão comum com a Fundação Mirpuri”.

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