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Extracto de morangueiro pode combater infecções associadas ao cancro do estômago

O extracto de folhas de morangueiro silvestre (Fragaria vesca), em especial uma fracção purificada rica em elagitanina, apresenta um elevado potencial para combater infecções provocadas por Helicobacter pylori (H. pylori), uma bactéria que está associada a múltiplas patologias gástricas e alguns tipos de cancro do estômago.

Estes são os resultados preliminares de um estudo desenvolvido por uma equipa de investigadores das faculdades de Farmácia (FFUC) e de Medicina (FMUC) da Universidade de Coimbra (UC).

Esta investigação, que teve como objectivo avaliar a actividade anti-H. pylori de diversos extractos de plantas, evidenciou igualmente que o extracto da agrimónia (Agrimonia eupatoria L.), uma planta da família das Rosaceae, é também um bom candidato para a terapêutica desta bactéria que se aloja no estômago do ser humano, afectando cerca de 50% da população mundial. Em Portugal, a percentagem sobe para os 84%.

Segundo aqueles investigadores, embora muitos dos indivíduos não cheguem a desenvolver doenças associadas ao Helicobacter pylori, quando tal acontece os tratamentos disponíveis actualmente são muito agressivos, “exigem a toma de três antibióticos em simultâneo, associados a um protector gástrico (inibidor da bomba de protões), durante duas semanas”, explica Maria Manuel Donato, investigadora da FMUC e coordenadora do estudo já publicado no Journal of Functional Foods.

Terapêutica muito agressiva

Maria Manuel Donato acrescenta que esta “é uma terapêutica muito agressiva, com diversos efeitos secundários, o que leva a que facilmente as pessoas abandonem o tratamento antes do seu fim, com tudo o que isso implica, nomeadamente no aumento da resistência a antibióticos”,

Por isso, acentua a investigadora, “torna-se importante investigar o efeito anti-bacteriano de extractos de plantas como alternativas terapêuticas e/ou complementares do tratamento”.

Os resultados obtidos no estudo, apesar de preliminares, abrem caminhos para o desenvolvimento de novos fármacos. Os extractos de Agrimonia eupatoria L. e de Fragaria vesca “mostraram efeito anti-H. pylori, independente da virulência e da resistência aos antibióticos apresentada por esta bactéria, com o extracto das folhas de morango a ser o mais activo, e a respectiva fracção enriquecida em elagitanina a mais eficaz contra a bactéria”, diz a investigadora.

Concentração adequada para inibir a bactéria

Nas experiências realizadas em linhas celulares gástricas – em denominados isolados clínicos de Helicobacter pylori – com diferentes perfis de resistência aos antibióticos e de virulência, a equipa conseguiu determinar a concentração adequada de cada extracto para inibir a bactéria.

Este trabalho científico surgiu na sequência de um estudo epidemiológico sobre Helicobacter pylori na região centro, realizado pelo grupo ao qual pertence Maria Manuel Donato, em colaboração com o Centro Hospitalar e Universitário de Coimbra (CHUC).

Os extractos foram fornecidos pela docente e investigadora Teresa Batista, do laboratório de Farmacognosia da Faculdade de Farmácia da UC.

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Sem comentários

  1. Natália Amaro

    Muito boas noticias. De facto a população portuguesa sofre demasiado com esta bactéria e os números mostram. Já tive duas vezes e para tratar é dose…. e as gastrites crónicas e exames regulares não me largam..

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