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Portuguesa Hardlevel expande operação de reciclagem de óleos alimentares usados para Espanha

O principal operador do mercado português de recolha, pré-tratamento e gestão de óleos alimentares usados (OAU) está a crescer internacionalmente. No espaço de um ano, a rede de valorização económica destes desperdícios que a Hardlevel – Energias Renováveis está a montar em Espanha, através da sua subsidiária NOX Energy – Feedstock Supply, chegou esta semana aos 500 oleões inteligentes (Smart S+) de capacidade instalada, distribuídos por mais de 80 municipalidades.

Os municípios de San Joan d’Alacant, La Vall d’Uixó e a Mancomunitat Intermunicipal La Rectoria, que engloba as autarquias de Benimeli, Sagra, Ràfol de Almúnia, Tormos e Sanet y Negrals, foram os últimos a juntar-se ao circuito montado pela empresa portuguesa (de Vila Nova de Gaia) nas comunidades de Valência e Galiza. Na Diputación de Ourense, por exemplo, são 70 os municípios que aderiram recentemente à rede da Hardlevel/NOX Energy.

O dispositivo montado no país vizinho serve directamente, na actualidade, um global de quase 200.000 habitantes. Mas quer e vai chegar mais longe. A comunidade de Andaluzia é a próxima meta no mapa, garante a empresa em nota de imprensa.

1.000 oleões inteligentes em 2022

Até ao final do ano, a pretensão é ter instalados 1.000 oleões inteligentes em perto de 100 municípios espanhóis. A Nox Energy, que atualmente recupera cerca de 4.000 toneladas anuais de OAU, “visa ultrapassar as 5.000 toneladas de resíduos transformados em biocombustível, ainda durante este ano de 2022″, revela Salim Karmali, administrador e co-fundador da Nox Energy, juntamente com o seu irmão, Karim Karmali, e o seu sócio espanhol, Antonio Doblado.

Ambientalmente nocivos, mas valorizáveis, os OAU podem ser reciclados para o fabrico das gerações mais recentes de biocombustíveis sustentáveis (como o HVO, do inglês hydrogenated vegetable oil, uma das gerações mais recentes de biodiesel, e o SAF, o sustainable aviation fuel, isto é, biocombustível de aviação).

Segundo a empresa, a “sensorização, prevenção de derrames e intercação digital convenceram autarquias espanholas. Fernando Daròs Arnau, conselheiro de Sustentabilidade da valenciana La Vall d’Uixó, onde foram instalados 40 oleões Smart S+, para uma população de 31.000 habitantes, destaca o valor acrescentado dos novos equipamentos, ao nível da conectividade e estanquicidade.

Segundo Fernando Daròs Arnau, “os oleões de recolha de óleos alimentares usados estão conectados com sensores que nos dão um maior controlo sobre a quantidade de material depositado. E a estrutura tem uma configuração anti-derrame”, o que evita trabalho extra e custos adicionais com operações de limpeza dos locais de instalação.

OAU recolhidos alimentam biorrefinarias ibéricas

A crise nos combustíveis que marca a actualidade nacional e internacional emprestou um renovado oxigénio às fontes alternativas de energia. E a indústria que em Portugal e Espanha recolhe e reintroduz o óleo alimentar usado no circuito económico contribui para que a Península Ibérica rume em direcção às metas europeias de redução de emissões poluentes, de neutralidade carbónica e, igualmente, para o alcançar de uma maior independência energética.

Tal como acontece em Portugal, os OAU recolhidos em Espanha sofrerão um pré-tratamento para remoção de impurezas, metais pesados e outros contaminantes, e destinar-se-ão às biorrefinarias com quem a Hardlevel tem contrato na Península Ibérica.

A União Europeia é líder mundial na produção e uso de biocombustíveis, com uma produção anual na ordem dos 15 milhões de toneladas. E a crescente utilização de resíduos (como os óleos alimentares usados) no fabrico de biocombustíveis avançados de segunda geração é um dos desafios do sector, visto como vital para descarbonizar o transporte de mercadorias, aviação e náutica.

2.600 Oleões Smart S+ em Portugal

Em Portugal, o dispositivo da Hardlevel chega a mais de 120 municípios (existindo várias dezenas em contratualização) e conta actualmente com mais de 2.600 Oleões Smart S+. O operador possui uma capacidade instalada de pré-tratamento de 50.000 toneladas anuais de OAU e 4.500 metros cúbicos de armazenagem instantânea, nos polos operacionais de Avanca e Palmela.

A Hardlevel, “sublinhe-se, está numa dinâmica de crescimento e prevê ter instalados no final de 2022 mais de 3.000 Oleões Smart S+ (com tecnologia inteligente) em pelo menos 150 municípios portugueses”, salienta a mesma nota.

O parque de recolha de óleos alimentares usados da Hardlevel serve estruturalmente cerca de 3,5 milhões de munícipes no nosso País. Adicionalmente, através das parcerias estabelecidas com supermercados, hipermercados e retalhistas de combustíveis, onde estão instalados mais de 200 equipamentos de recolha de OAU, a rede acaba por servir praticamente toda a população nacional.

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