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Cátia Esteves, Filipe Antunes, César Henriques, Elodie Melro e Luís Alves

Detergentes ecológicos a partir de óleos alimentares usados? Sim, é possível

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A EcoXperience, uma startup formada em 2016 por um grupo de químicos da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), acaba de obter 700 mil euros de financiamento do Programa Portugal 2020 para desenvolver detergentes ecológicos a partir de óleos alimentares usados.

Esta verba vai ser aplicada no desenvolvimento da One-N-Done, uma cápsula 100 por cento “verde” que converte os óleos alimentares usados, um resíduo altamente poluente — 1 litro de óleo contamina até um milhão de litros de água —, em diferentes detergentes (lava chão, limpa vidros, sabonetes, lava loiça, entre outros), de forma praticamente automática e a baixo custo.

No mercado em 2020

O projecto, que envolve uma dezena de investigadores do Departamento de Química da FCTUC, a Tecnocanto e o grupo Sonae, prevê que esta cápsula esteja no mercado dentro de dois anos, uma vez que a EcoXperience já criou uma tecnologia para transformar os óleos usados em agentes de limpeza através de uma proteína que funciona como biocatalizador.

Esta tecnologia, em processo de patenteamento, recorre a uma proteína existente no corpo humano, produzida pelo pâncreas para processar as gorduras ingeridas. Na prática, “a fórmula desenvolvida pela EcoXperience, em parceria com a Universidade de Coimbra, mimetiza o que acontece no corpo humano, ou seja, transforma os triglicerídeos presentes nos óleos usados em novos componentes”, explicam César Henriques e Filipe Antunes, dois dos fundadores desta startup da FCTUC.

Economia Circular

Sustentada na filosofia da Economia Circular – uma economia que tem como premissa a transformação de resíduos em produtos inovadores —, a EcoXperience pretende disponibilizar, tanto para o sector industrial como para uso doméstico, “uma cápsula idêntica à que colocamos na máquina de lavar roupa ou loiça, ‘recheada’ com todos os agentes necessários para a transformação do óleo usado e os ingredientes essenciais para os vários produtos de limpeza (perfume, corantes, etc.). Assim, valorizamos um resíduo e fornecemos detergentes altamente ecológicos, sem produtos químicos agressivos para o ambiente como acontece na generalidade com os actuais detergentes”, salientam César Henriques e Filipe Antunes.

Poupança média anual de 45% em detergentes

“O objectivo é democratizar a forma como as pessoas têm acesso aos detergentes, permitindo obter produtos de origem vegetal eficazes e amigos do ambiente, economizando tempo e dinheiro. Estima-se que a One-N-Done permita ao utilizador final uma poupança média anual de 45% em detergentes”, garantem os também investigadores.

A pensar no mercado internacional, a startup está a efectuar um levantamento de todos os tipos de óleos que são usados a nível mundial “com o objectivo de encontrar uma solução para cada zona geográfica do globo ou mesmo desenvolver uma fórmula universal”, adiantam ainda os responsáveis.

Agricultura e Mar Actual

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