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Cientistas descobrem duas novas espécies de crustáceos no mar da Galiza

A fauna dos fundos marinhos tende a ser relativamente desconhecida devido à dificuldade de recolher amostras em grandes profundidades. Mas foi isso mesmo que fez uma equipa de pesquisadores, em quatro expedições oceanográficas nas águas ao largo da costa Noroeste da Península Ibérica. E descobriram várias novas espécies que habitam as planícies abissais. Duas delas são crustáceos sem olhos e de proporções milimétricas.

Em 2002, 2003, 2008 e 2009, a Estação de Biologia Marinha da Graña, da Universidade de Santiago de Compostela (USC), realizou várias expedições oceanográficas para estudar aqueles ecossistemas. Embora cada uma das diferentes campanhas tivesse objectivos diferentes, todas procuraram identificar e categorizar a fauna bentônica — animais que vivem no fundo do mar — pois são muito raros e não são conhecidos.

Como resultado dessas pesquisas, a uma profundidade de mil metros, descobriram duas novas espécies: Photius e Corophiidae, a que chamaram Photis guerra e Pareurystheus vitucoi. Ambas são espécies pequenas e cegas que medem apenas alguns milímetros.

“Este grupo de crustáceos é muito importante nos oceanos porque representam a base da cadeia trófica em muitos ecossistemas marinhos. Algumas das adaptações mais comuns de espécies animais a essas profundidades incluem, entre muitos outros, a ausência de estruturas de visão e uma pequena dimensão”, disse Ramiro Rodríguez Tato, investigador da USC que lidera o estudo publicado pela revista Zootaxa, em colaboração com a Universidade Autónoma de Madrid, à agência Sinc.

Os ecossistemas marinhos profundos são muito diferentes dos encontrados em águas costeiras mais superficiais. Este meio não recebe luz solar e, como resultado, não há macroalgas, portanto, uma produção primária é limitada à quimiossíntese — produzida por uma fonte de energia química. Apesar do que se acreditava inicialmente, no entanto, as planícies abismais não são áreas sem vida, realça Rodriguez Tato.

Sem olhos mas muito diferentes

Os dois animais marinhos descobertos têm em comum a falta de olhos. Num ambiente não alcançado pela luz solar — isto é, na escuridão perpétua — para muitas espécies, os sistemas de orientação estão mais centrados nos receptores sensoriais químicos do que nos órgãos visuais.

Mas, porque pertencem a diferentes famílias, as duas espécies são muito distintas. O primeiro, um membro do género Photis — que é muito comum em águas costeiras, com protrusões cefálicas laterais chamadas lobos cefálicos — é uma das poucas espécies desse grupo que não tem olhos. “Apenas três de 69 espécies existentes não possuem este órgão visual”, de acordo com o cientista. Além disso, os lobos cefálicos no Photis guerra são apontados ao invés de arredondados.

Por outro lado, o género Pareurystheus é muito menos comum, com a maioria dos exemplares a serem encontrados nas águas do Japão. O Pareurystheus vitucoi é o primeiro a ser registado no Atlântico Noroeste. Este animal possui um quinto par de apêndices torácicos altamente modificados e desenvolvidos, ao contrário do P. vitucoi. É de tamanho pequeno e de cor branca. “É único no seu género, pois é o primeiro a ser descrito com falta de olhos”, acrescenta o investigador.

No entanto, os cientistas acham difícil explicar o seu comportamento, pois é difícil observar estes animais in situ. “Provavelmente são espécies que vivem no fundo do mar, cavando galerias para encontrar abrigo e comida”, afirma Rodríguez Tato.

Agricultura e Mar Actual

 
       
   
 

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