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Açores recebe especialistas internacionais para debater futuro da apicultura

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O Fórum Nacional de Apicultura decorre pela primeira vez na Região Autónoma dos Açores, este sábado, no Auditório do Ramo Grande, Praia da Vitória, Ilha Terceira. O evento ocorre num momento em que a fileira apícola nacional vive uma conjuntura favorável, fruto do aumento da produção e do preço do mel, diz a organização.

Paralelamente, a XV Feira Nacional do Mel é inaugurada hoje, sexta-feira, pelo secretário Regional da Agricultura e Ambiente dos Açores, Luís Neto Viveiros, na Academia da Juventude e das Artes, em Angra do Heroísmo, prolongando-se até domingo. Irão decorrer workshops técnicos sobre produção de pólen e própolis, produção e processamento de ceras, e produção de cosméticos a partir de produtos da colmeia.

No XVII Fórum Nacional de Apicultura estarão em destaque questões relacionadas com a importância da apicultura para o sector agrícola, estado actual e perspectivas futuras, em Portugal e na União Europeia, o estatuto sanitário e a caracterização da apicultura nas Ilhas da Macaronésia. A investigação aplicada relacionada com méis portugueses é outro dos destaques.

A Federação Nacional de Apicultores de Portugal (FNAP), uma das promotoras do evento, considera “prioritária a intervenção das autoridades comunitárias com vista à erradicação de produtos adulterados no mercado europeu de mel”, reclamando “a implementação de sistemas de rastreabilidade em todas as fases da cadeia de produção, desde a colmeia à prateleira”, afirma o presidente da direcção da FNAP, Manuel Gonçalves. Esta exigência surge na sequência da divulgação de um estudo realizado nos 28 Estados-Membros da UE, na Noruega e na Suíça, segundo o qual 20% do mel analisado não corresponde à informação veiculada nos rótulos.

As abelhas desempenham um papel fundamental na manutenção da biodiversidade e são vitais para garantir a produção agrícola, uma vez que o sucesso de mais de 50% das culturas a nível mundial depende da polinização por abelhas, o que só na UE pode representar 1% do valor do sector agro-alimentar, ou seja, 10,4 mil milhões de euros. “A criação e venda de abelhas para polinização de culturas agrícolas pode ser um negócio de futuro”, revela Manuel Gonçalves.

Mel dos Açores tem características únicas

“O mel dos Açores tem qualidade e características únicas, resultado da flora especial destas ilhas atlânticas. Além do mel de incenso aqui produzido, uma verdadeira raridade em todo o mundo, temos também o mel de trevo branco. Ao mesmo tempo, a maior parte da produção assenta no mel multifloral”, salienta Paulo Miranda da Associação Agrícola da Ilha Terceira (AAIT), entidade co-organizadora do evento.

A AAIT e a Cooperativa Agrícola da Ilha Terceira lançaram pela primeira no mercado regional, em Junho deste ano, a marca própria “M: o Nosso Mel para si”. Na colheita do final de Verão, que está agora a chegar ao mercado, a produção da cooperativa deverá atingir as 2 toneladas, oriundas dos apiários de 40 apicultores da Ilha Terceira.

Todo o mel produzido no Arquipélago não chega para assegurar o consumo dos açorianos, verdadeiros apreciadores desta iguaria. O objectivo da AAIT “é potenciar e valorizar a nossa produção, vendendo o mel a um preço justo para o produtor, através de nichos de mercado que valorizem o Mel dos Açores”, acrescenta Paulo Miranda.

Produção a crescer desde 2007

A produção de mel em Portugal tem vindo a crescer de forma sustentada desde 2007 e, no ano passado, atingiu o valor mais elevado desde 2000, com 11.521 toneladas, das quais 2.000 toneladas são exportadas para diversos países. Nos últimos 3 anos, foram instaladas em Portugal 52.371 novas colónias de abelhas e o número médio de colmeias por apicultor aumentou de 34 para 59.

A União Europeia é o segundo produtor mundial de mel, com uma quota de mercado de 12%, ultrapassada apenas pela China, o líder incontestável em quantidade, representando 28% da produção mundial.

A Federação Nacional dos Apicultores de Portugal (FNAP), fundada a 10 de Julho de 1996, é uma organização sócio-profissional com 45 organizações de apicultores filiadas, entre cooperativas, associações e agrupamentos de produtores, oriundas de todo o país e regiões autónomas. A missão da FNAP é a defesa e representação dos interesses da Apicultura Portuguesa, no país e no estrangeiro, tanto na componente económica da actividade, como na defesa de uma vida digna e de qualidade para todos os apicultores.

A Associação Agrícola da Ilha Terceira (AAIT) foi fundada a 23 de Maio de 1974, nas instalações do Grémio da Lavoura do Distrito de Angra do Heroísmo. A secção de Apicultura da AAIT existe desde 2008, representando cerca de 40 apicultores da Ilha Terceira e contando com instalações para extracção de mel, de acordo com os requisitos legais em vigor.

Agricultura e Mar Actual

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