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Projecto IoF2020 tem 34,7 M€ para implementar Internet das coisas no sector agrícola

O projecto Internet of Food & Farm 2020 (IoF2020) investiga e promove a implementação em grande escala da Internet das Coisas (IoT) no sector agrícola e alimentar europeu. Com um orçamento de 34,7 milhões de euros, co-financiados pelo União Europeia, o projecto visa “impulsionar uma mudança de paradigma neste domínio, melhorando drasticamente a produtividade e a sustentabilidade”.

O projecto demonstrará o valor acrescentado de redes digitais inteligentes de objectos, com noção de contexto e que podem ser identificados, detectados e controlados remotamente no sector agro-alimentar. O projecto teve inicio em Janeiro de 2017 e terá uma duração de quatro anos.

IoF2020: 5 ensaios piloto, 19 casos de estudo

A Internet das Coisas (IoT) tem o potencial de criar uma verdadeira mudança na agricultura. Iniciativas recentes mostraram o interesse do sector em aproveitar as oportunidades oferecidas pelas tecnologias de informação e comunicação, redes e tecnologias orientadas aos dados. No entanto, as aplicações disponíveis actualmente “são incompletas e são principalmente utilizadas por um pequeno grupo de pioneiros”, refere uma nota de imprensa enviada pela Unparallel, que assegura a participação de Portugal no projecto.

O projecto IoF2020 irá fornecer soluções e facilitar a adopção em larga escala da IoT, abordando os desafios organizacionais e tecnológicos que o sector agrícola e alimentar europeu enfrenta actualmente. A IoT pode, por exemplo, ser utilizada para melhorar a qualidade da carne na União Europeia também minimizando as possibilidades de fraude através do aumentando da transparência e rastreabilidade. Outro exemplo: no total, o sector vitivinícola da UE tem a maior percentagem das receitas agrícolas da Europa; para acompanhar a concorrência internacional, tanto na viticultura convencional como orgânica, as tecnologias IoT podem ser utilizadas para obter maior qualidade e sustentabilidade ambiental, juntamente com a diminuição dos custos de produção. Através de 19 casos de uso espalhados por toda a Europa, o projecto oferece soluções para 5 áreas agro-alimentares: lavoura, lacticínios, carne, hortícolas e fruta, levando em conta as suas próprias necessidades, desafios e obstáculos.

Toda a cadeia alimentar

O projecto IoF2020 envolve todas as partes interessadas na cadeia alimentar: agricultores, cooperativas, fornecedores de equipamentos e logística, empresas de processamento de alimentos, representantes dos consumidores, e inclui fazedores de tecnologias de informação e comunicação (software e hardware).

O projecto desenvolverá soluções IoT inovadoras, promovendo a co-criação em ciclos de melhoria iterativa com foco na aceitação do utilizador e modelos de negócios para aumentar o nível de adequação tecnológico e de mercado. Os utilizadores finais, no centro do modelo IoF2020, participarão na avaliação e aperfeiçoamento das tecnologias em questão, assegurando que cumprem os requisitos e as expectativas do sector.

A participação de Portugal no projecto IoF2020 é assegurada pela Unparallel Innovation. Trata-se de uma PME tecnológica portuguesa que tem por missão trazer novas soluções para o mercado, utilizando conhecimentos diferenciados e tecnologias maduras resultantes de uma forte aposta em investigação, desenvolvimento tecnológico e inovação (I+D+I). A empresa dedica-se à concepção de tecnologias avançadas (hardware e software) e consultoria de elevado valor acrescentado na área das tecnologias de informação, comunicação e electrónica (TICEs) como um enfoque principal em aplicações para a Internet das Coisas.

No projecto IoF2020, a Unparallel contribui no desenvolvimento de um catálogo de tecnologias para a Internet das Coisas, e como base neste, no desenvolvimento de componentes reutilizáveis para utilização genérica e específica nos casos de uso do projecto. A empresa participa ainda na elaboração de guias e abordagens para a utilização da arquitectura tecnológica comum a todo o projecto considerando, em particular, os aspectos de interoperabilidade e integração de sistemas. A Unparallel actua também como ponto de ligação do projecto à comunidade portuguesa relacionada com a Internet das Coisas e aplicação destas ao sector agro-alimentar.

Importa notar que o projecto reservou um financiamento de 6 milhões de euros para chamadas abertas (‘open calls’), onde outras entidades nacionais – do domínio agro-alimentar ou tecnológico – poder-se-ão juntar ao projecto para explorar novos casos de uso complementares àqueles do projecto ou então estender o âmbito dos casos já existentes. A chamada está prevista abrir no mês de Julho’2018 e fechar em Dezembro’2018, com a execução dos trabalhos a arrancarem no início de 2019.

Bruno Almeida, sócio fundador da Unparallel, afirma que “o mercado da Internet das Coisas encontra-se num crescimento vertiginoso, o que se reflecte num conjunto alargado de oportunidades de negócio nas mais variadas áreas de aplicação incluindo no sector agrícola e alimentar. O projecto IoF2020 será um grande demonstrador de inovação da Internet das Coisas no sector do agro-alimentar na Europa, com projecção a nível mundial”.

Para Bruno Almeida, o projecto terá “impactos muito significativos no sector e desenvolvimentos tecnológicos com grande potencial de aplicação noutras áreas e exportação internacional. A Unparallel tem grande interesse na participação no IoF2020 para aumentar/melhorar a sua linha de produtos e serviços para a IoT”.

Agricultura e Mar Actual

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