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João Ponte: Ilha do Pico tem grandes potencialidades para crescimento do sector agrícola

O secretário Regional da Agricultura e Florestas dos Açores, João Ponte, afirmou hoje, 10 de Novembro, que o Pico tem grandes potencialidades para o crescimento da agricultura, tanto na área da vitivinicultura, como na produção de carne de bovino, na fruticultura e horticultura e também na produção de leite, garantindo que o investimento público previsto para o sector no Plano para 2020 nesta ilha ajudará a impulsionar o desenvolvimento económico do Pico.

Dia do Agricultor na Ilha do Pico

“Apesar dos desafios inerentes à orografia e ao solo, o Pico é uma ilha cheia de potencialidades, desde logo ao nível agrícola, cujo engenho, dedicação e resiliência dos seus agricultores e organizações de produtores têm sido fundamentais para desenvolver um sector com grande impacto económico, gerador de riqueza e emprego, mas também com grandes benefícios ambientais e na paisagem”, referiu João Ponte, no âmbito das comemorações do Dia do Agricultor na Ilha do Pico.

O governante destacou que, naquela ilha, 57% dos agricultores estão ligados à produção de carne de bovino, 36% à vitivinicultura e 5,5% à produção de leite, indicadores que traduzem a realidade do sector agrícola na ilha.

850 produtores

“Falar de agricultura no Pico é falar em cerca de 850 produtores, que correspondem a 12% na Região, dos quais 74% são homens e 26% são mulheres, com uma média etária de 53 anos”, frisou João Ponte.

O secretário Regional da Agricultura e Florestas destacou que o Pico já produz produtos de grande qualidade, como manteiga, queijos, vinhos e mel, que são uma imagem de marca da ilha e necessitam que o sector trabalhe ainda mais para garantir uma melhor valorização e a sustentabilidade da agricultura da ilha.

Modernização das infraestruturas agrícolas

A estratégia de modernização das infraestruturas agrícolas continua a ser um dos objectivos centrais do Governo Regional dado o impacto directo que proporcionam na melhoria das condições de trabalho dos agricultores, na competitividade e na eficácia das explorações, traduzindo-se, por essa via, num aumento do rendimento dos produtores.

“No Pico, ou noutra ilha da Região, o Governo Regional tem procurado dotar o sector agrícola de melhores condições de trabalho, melhores vias, melhores infraestruturas para facilitar a vida aos agricultores, para reduzir custos de produção e, sobretudo, para melhorar a competitividade do sector agrícola”, afirmou João Ponte.

Em 2020, disse o governante, está previsto concretizar no Pico as obras nos caminhos rurais do Landroal e da Rosada, bem como construir os reservatórios do Landroal e do Paúl.

Por outro lado, os 135 projectos de modernização aprovados no Pico no actual Quadro Comunitário de Apoio, que representam um investimento total de 10 milhões de euros, bem como os 45 projectos aprovados de primeira instalação de jovens agricultores, com uma despesa pública de dois milhões de euros, são um elemento que João Ponte considerou serem uma demonstração clara de confiança no futuro do sector agrícola na ilha do Pico.

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