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Investigadores desenvolvem bananas ricas em pro-vitamina A

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Uma equipa de investigadores australianos da Queensland University of Technology está a desenvolver, no Uganda, uma nova banana rica em pro-vitamina A. As bananas são um alimento básico no Uganda, e no Mundo, onde entre 650 mil a 750 mil crianças morrem anualmente por deficiência de vitamina A.

Graças a este estudo, os agricultores do Uganda estarão preparados para começarem a produzir bananas ricas em pro-vitamina A a partir de 2021.

Segundo o líder da equipa, o professor James Dale, o processo de modificação genética resultou da identificação e selecção dos genes da banana que podem ser usados para melhorar a quantidade de pro-vitamina A nos frutos. Aquele investigador realça que o desenvolvimento de uma “banana biofortificada é um significante projecto humanitário”, explicando que a banana, no Leste africano, é “uma excelente fonte de amido, que é apanhada ainda verde, picada e depois cozida em vapor”. “Mas, este alimento tem baixos níveis de micronutrientes, especialmente de vitamina A e ferro. E as deficiências de vitamina A são graves”, adianta aquele professor.

Dieta mais nutritiva em África

“O que fizemos foi agarrar o gene de uma banana originária da Papua Nova Guiné, que é naturalmente muito rica em pro-vitamina A mas tem cachos muito pequenos, e colocá-lo numa banana cavendish”, também conhecida como banana caturra ou d’água. E, ao longo dos últimos anos, a equipa conseguiu desenvolver uma banana que tem alcançado grande níveis de pró-vitamina, daí o dourado-laranja ao invés da natural cor creme.

James Dale diz que o resultado do estudo “é um marco importante” no sentido de conseuir uma “dieta mais nutriente” para as comunidades pobres de África.

A pesquisa foi apoiada com 10 milhões de dólares norte-americanos pela Fundação Bill & Melinda Gates.

Agricultura e Mar Actual

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