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Direcção Regional de Agricultura da Madeira esclarece pragas e doenças dos castanheiros

A Direcção Regional de Agricultura da Madeira, através da Direcção de Serviços de Desenvolvimento da Agricultura, promoveu ao longo do mês de Novembro três acções de esclarecimentos sobre as principais pragas e doenças dos castanheiros na Região Autónoma da Madeira.

Estas acções foram efectuadas nas principais freguesias produtoras de castanhas, nomeadamente Curral das Freiras, Jardim da Serra e Serra de Água. E o agriculturaemar.com aqui deixa transcrito o trabalho daqueles técnicos.

Os objectivos foram essencialmente dar a conhecer os ciclos de vida das pragas e doenças, de modo a esclarecer os agricultores sobre os meios de luta mais eficientes para o controlo de cada problemática e promover as boas práticas culturais, bem como dar a conhecer o trabalho que tem sido desenvolvido pela Direcção Regional de Agricultura, mais exactamente com o cumprimento do plano anual de largadas de parasitoides e com a manutenção do Centro de Processamento da Castanha.

Instalação de pomares

Como introdução ao tema, diz fonte institucional da Direcção Regional de Agricultura que foram mencionadas as operações culturais necessárias para a instalação de pomares, a exemplo da verificação das características edafoclimáticas, análises ao solo, preparação do solo, escolha de variedades e aquisição de plantas, compasso de plantação, adubação de fundo, tutoramento e rega, uma vez que uma plantação bem feita é o primeiro passo para a longa caminhada do souto.

Ainda na parte introdutória, foram mencionados alguns aspectos importantes relativos às podas de formação, uma vez que estas definem a forma e o porte da planta, para que no futuro as operações culturais sejam mais fáceis, nomeadamente a colheita e a aplicação dos tratamentos fitossanitários, caso sejam necessários.

A poda

Adianta aquela Direcção Regional que a poda de produção nos castanheiros deve ser ligeira, servindo apenas para retirar os ramos mal inseridos ou doentes, tendo atenção a que os cortes sejam feitos correctamente para facilitar a “cicatrização”, devendo ser protegidos com pastas cúpricas.

Relativamente às épocas para a poda, estas devem ser feitas preferencialmente no Outono, após a apanha da castanha e antes da queda da folha, ou na primavera, antes do aparecimento da folha.

A poda é desaconselhada durante o repouso vegetativo, porque a cicatrização não se faz, as feridas ficam expostas e facilita processos de infecção.

O material utilizado na poda deve estar bem afiado e entre cada árvore deve-se desinfectar as ferramentas, de modo a evitar riscos de propagação de doenças como, por exemplo, o cancro.

Vespa da galha do castanheiro

Acrescentam os técnicos da Divisão de Assistência Técnica à Agricultura que, passando ao tema principal destas acções, a primeira praga abordada foi a vespa da galha do castanheiro “Dryocosmus kuriphilus”, a qual efectua as posturas no interior dos gomos foliares nos meses de Junho e Julho (dependendo das condições climatéricas) e durante cerca de 10 dias do seu tempo de vida. Por postura pode depositar três a cinco ovos, de um total de 100 ovos.

Explicam aqueles técnicos que durante algum tempo (Outono/Inverno) não se manifestam sintomas detectáveis por observação visual, uma vez que as larvas desenvolvem-se muito lentamente ao longo deste período.

Antes de se transformarem em pupas na Primavera, as larvas alimentam-se durante 20 a 30 dias dentro das galhas, aparecendo a partir de Abril, sendo a partir daí que se pode efectuar a largada do parasitoide.

 

Fase de pupa

A fase de pupa ocorre entre meados de Maio a fins de Julho, dando origem às fêmeas (nesta espécie não são conhecidos machos) e quando as galhas já apresentam orifícios significa que a vespa saiu e já está efectuando posturas.

A actividade deste insecto é favorecida por temperaturas entre os 25 e os 30 °C, diminui com temperaturas inferiores a 15 °C e não apresenta actividade abaixo dos 10 °C.

As galhas aparecem nos ramos mais jovens, nos pecíolos ou na nervura central das folhas, e são estas que provocam a diminuição do crescimento dos ramos e impede a frutificação, conduzindo ao declínio dos castanheiros.

Meios de luta contra a praga

Relativamente aos meios de luta, explicam aqueles técnicos que o meio de luta cultural consiste na poda sanitária dos ramos afectados (o que se revela muito difícil, devido às dimensões dos castanheiros regionais) e na destruição dos resíduos vegetais, para eliminar o insecto.

A destruição poderá ser feita através do enterramento ou queima do material vegetal. Este tipo de operação só deve ser feito logo no aparecimento da galha, de modo a que esta não possua nenhum parasitoide no seu interior.

Luta biológica

A luta biológica tem sido feita través do parasitoide específico, “Torymus sinensis”, assente num plano específico de largadas, tendo em conta a sincronização dos ciclos de vida da praga/parasitoide.

Acrescenta a Divisão de Assistência Técnica à Agricultura que as largadas dos parasitoides são efectuadas na Primavera (quando as galhas ainda estão tenras) e envolvem o lançamento de casais “Torymus sinensis”, produzidos em laboratório.

Nos últimos dois anos, a Direcção Regional de Agricultura já efectuou 160 largadas em toda a Região.

Os participantes foram alertados que este é um meio de luta cujos resultados não são imediatos, só passados cinco a seis anos é que os resultados poderão ser verificados, sendo feitas avaliações da evolução da taxa de parasitismo.

Luta químico não tem eficácia significativa

Os técnicos da Direcção Regional de Agricultura da Madeira alertram ainda os agricultores de que o meio de luta químico não tem eficácia significativa e, como tal, não existe nenhum produto homologado, além de que este iria prejudicar o estabelecimento do parasitoide na Região.

Bichado da castanha

Quanto ao bichado da castanha “Cydia splendana”, a segunda praga abordada, faz deposição dos ovos nas folhas do castanheiro entre os meses de Agosto e Outubro junto aos ouriços.

Bichado da castanha “Cydia splendana”

Após duas a três semanas, dá-se a eclosão das lagartas, que se dirigem para os ouriços, abrindo um orifício muito pequeno na castanha e penetrando no seu interior, onde abrem galerias à medida que se vão alimentando deste fruto.

As castanhas atacadas não apresentam sintomas visíveis externamente, caso a lagarta ainda se encontre no seu interior, apenas se detectam sinais da presença desta praga quando as lagartas abandonam os frutos, deixando então um orifício de saída bem visível.

As lagartas, ao abandonarem as castanhas, enterram-se no solo e formam casulos constituídos por pequenas partículas de terra ligadas por fios de seda, onde passam o Inverno. Pupam no início do mês de Junho, formando crisálidas e em finais de Julho emergem as borboletas, as quais possuem hábitos crepusculares e nocturnos.

Limpeza das castanhas abandonadas

Nos meios de luta culturais, a limpeza das castanhas abandonadas nos soutos constitui uma medida sanitária imprescindível, para a qual podemos utilizar animais, realçam aqueles técnicos. A remoção e destruição deverá ser o mais cedo possível, para evitar que as lagartas abandonem os frutos e enterrem-se no solo, o que evita também o desenvolvimento de outras pragas, como os ratos.

Os meios de luta química na Região Autónoma da Madeira “são muito difíceis e desaconselhados, devido às dimensões das árvores, ao declive acentuado dos terrenos e aos lançamentos dos parasitoides”, realça a Direcção Reional.

Luta biotécnica

Centro de Processamento da Castanha do Curral das Freiras – Calibrador

A luta biotécnica consiste no uso de feromonas sexuais para a captura dos machos, uma vez que estes são atraídos pela feromona e ficam presos no fundo das armadilhas. Com esta prática, consegue-se uma redução significativa do número de acasalamentos, através da redução do número de machos, e não é prejudicial à fauna circundante.

Ainda referente ao bichado da castanha, foi reforçado a importância do Centro de Processamento da Castanha do Curral das Freiras, o qual além da calibração permite a esterilização, sendo através deste processo, que as lagartas nas suas diferentes fases de desenvolvimento morrem, evitando-se assim o desenvolvimento dos fungos e garantindo a qualidade, uma vez que as características do fruto mantêm-se, em termos organoléticos e da coloração da castanha, permitindo a fidelização dos clientes e mantendo a credibilidade de um produto regional de qualidade.

Cancro do castanheiro, a única doença na Madeira

No que diz respeito às doenças, a única que existe na Região é o cancro do castanheiro “Cyphonectria Parasitica”, que se trata de um fungo que infecta o castanheiro através de qualquer ferida no lenho, de cortes de poda ou da enxertia.

Este fungo propaga-se através de esporos, os quais são facilmente transportados pelo vento, pela chuva, por insectos, por ferramentas de poda e ainda por material vegetativo de enxertia.

A infecção inicia-se na zona do colo ou no tronco da planta, onde aparecem necroses castanho alaranjadas. Quando o ataque é nos ramos, esses morrem, ficando os ouriços, também mortos, presos aos respectivos ramos.

Prevenção

Na luta cultural preventiva, as plantas de castanheiro devem ser adquiridas em viveiristas certificados, evitar o desenvolvimento de ervas junto ao colo da árvore e evitar cortes severos nas árvores, sendo preferível podar regularmente e aplicar uma fertilização equilibrada, para se tornarem mais resistentes à doença.

Nas enxertias, deve utilizar-se material vegetativo (garfo) proveniente de árvores sãs, aplicar na zona de enxertia um fungicida à base de carbendazime e desinfectar os instrumentos de poda após o corte de um ramo suspeito ou quando forem podar outro castanheiro.

A luta cultural, depois do fungo estar instalado, passa por cortar os troncos ou ramos 20 cm abaixo do cancro e queimá-los. Se o cancro for localizado, deve raspar a casca até ao tecido são, desinfectando a referida zona com pastas fungicidas à base de cobre e desinfectar dos instrumentos de corte, acrescentam os técnicos.

Agricultura e Mar Actual

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