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Critical Software a caminho de Marte

A Critical Software foi escolhida para assegurar o bom funcionamento dos sistemas de bordo e dos equipamentos da missão espacial europeia a Marte – ExoMars. O lançamento da missão, que inaugura a entrada da Europa numa nova era de exploração e procura de sinais de vida e habitabilidade do “Planeta Vermelho”, está previsto para o próximo dia 14 de Março.

A participação da Critical Software nesta missão teve início em 2013, e desde então a tecnológica portuguesa tem vindo a trabalhar em estreita parceria com a ESA e a Thales Alenia Space na implementação dos sistemas de controlo a bordo do satélite, visando garantir o seu funcionamento sem falhas em quaisquer circunstâncias.

A Critical, empresa especializada no fornecimento de soluções de software para o suporte de sistemas de informação críticos e cuja génese está profundamente ligada ao sector espacial, é responsável por desenvolver e validar o software que controla a missão europeia a Marte – ExoMars, e os seus respectivos instrumentos de bordo, bem como por validar o sistema implementado no satélite e proceder aos testes do funcionamento do equipamento real, garantindo que não existem quaisquer falhas, e que todos os componentes dos vários fabricantes estão de acordo com os requisitos.

Lançamento num foguete russo

O lançamento do ExoMars-TGO, num foguete russo Proton-M, que irá transportar no seu interior uma cápsula com uma sonda – Schiaparelli –, permitirá recolher amostras do solo de Marte e averiguará a possibilidade de habitabilidade do planeta. Este lançamento está previsto para dia 14 de Março, a partir do Cosmódromo de Baikonour, no Cazaquistão.

A ExoMars é uma ambiciosa missão científica, desenvolvida em conjunto pela Agência Espacial Europeia (ESA) e pela Roscosmos – a Agência Espacial Russa, criada para investigar a possibilidade de vida em Marte. Esta missão insere-se no programa de longo prazo da ESA designado por Aurora, tendo como objectivo preparar futuras missões habitadas.

O módulo Schiaparelli, que pesa 600 kg, irá viajar para Marte, no Trace Gas Orbiter (TGO). O TGO irá por sua vez entrar em órbita à volta do “Planeta Vermelho”, iniciando assim a sua missão de cinco anos para realizar um estudo aprofundado dos gases presentes na atmosfera, que estão potencialmente ligados à actividade biológica e geológica passada ou presente, como o gás metano.

O TGO também funcionará como um retransmissor de dados para a segunda missão da ExoMars, que incluirá um rover e uma plataforma científica de superfície,  cujo  lançamento está previsto para 2018.

“Estamos muito satisfeitos por fazermos parte deste ambicioso projecto espacial europeu que é extremamente complexo – o mais complexo em que já estivemos envolvidos até hoje – mas que poderá vir a contribuir com avanços inéditos e decisivos no que diz respeito à exploração de Marte, às formas de vida neste planeta e à futura possibilidade de habitabilidade por seres humanos”, afirma o director de desenvolvimento de negócio da Critical, Bruno Carvalho.

aquele responsável adianta que “é a primeira vez que a Critical Software está envolvida numa missão a Marte. O longo e exigente trabalho que desenvolvemos, em conjunto com a ESA e a Thales Alenia Space, foi essencial para garantir, na fase de integração, que todos os equipamentos em torno do sistema central funcionavam correctamente, e posteriormente para testar e validar os equipamentos reais que têm que funcionar em qualquer circunstância, quer em situações normais quer na presença de falhas e anomalias. O nível de criticidade destes equipamentos e do sistema implementado no satélite são elevados, e só o know-how e as competências tecnológicas e humanas que fomos desenvolvendo ao longo da nossa experiência no sector espacial podem garantir o sucesso do nosso trabalho”.

Para assinalar o lançamento desta importante missão espacial, a Critical irá reunir no dia 14 de Março, nas suas instalações em Coimbra, um grupo de jovens estudantes provenientes de vários estabelecimentos de ensino da região, que assistirão ao lançamento da ExoMars, em conjunto com a equipa da empresa. Com esta partilha de experiências, a empresa pretende também dar a conhecer o funcionamento e o dia-a-dia da empresa, bem como sensibilizar os jovens para as potencialidades de carreira no sector das TI, promovendo assim a captação de futuros talentos para os seus quadros de pessoal.

Fundada em Portugal em 1998, a Critical Software tem sede em Coimbra, escritórios em Lisboa e Porto e marca presença, através de subsidiárias, no Reino Unido, Alemanha, Estados Unidos da América, Brasil, Moçambique e Angola.

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