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Açores tem o maior aumento de garajaus em oito anos

O director Regional dos Assuntos do Mar dos Açores afirmou que o Censo de Garajaus realizado este ano permitiu concluir que existem cerca de 10 mil aves no arquipélago dos Açores, nomeadamente 4.176 casais reprodutores de garajau-comum (Sterna hirundo) em 124 colónias e 763 casais de garajau-rosado (Sterna dougalii) em 25 colónias.

Estes dados, segundo Filipe Porteiro, “representam um aumento da população, em relação a 2016, de cerca de 50% para casais reprodutores de garajau-comum e de 30% para casais de garajau-rosado”.

O director Regional adiantou que é Grupo Central dos Açores é o que apresenta “a maior percentagem de casais de garajau-comum”, cerca de 50%, acrescentando, contudo, que, relativamente à população de garajau-rosado, estas aves concentram-se mais no Grupo Ocidental, onde estão 76% dos casais reprodutores.

Maior número desde 2009

“Desde 2009, este foi o ano em que registámos mais garajaus”, frisou Filipe Porteiro, salientando, no entanto, que, apesar dos bons resultados do censo, “esta ave marinha continua a precisar de especiais medidas de protecção”.

O Censo de Garajaus 2017, coordenado pela Direcção Regional dos Assuntos do Mar (DRAM), em parceria e com o apoio dos Serviços de Ambiente e dos Parques Naturais de Ilha, teve como objectivo quantificar as populações das duas principais espécies de garajaus que nidificam na Região.

Participaram no censo deste ano cerca de quatro dezenas de pessoas, nomeadamente Vigilantes da Natureza dos Parques Naturais de Ilha, investigadores do Departamento Oceanografia e Pescas (DOP) da Universidade dos Açores e da Sociedade Portuguesa para o Estudo das Aves (SPEA), bem como técnicos da DRAM e dos Serviços de Ambiente de Ilha.

Segundo um comunicado do Governo Regional dos Açores, além da visita às colónias acessíveis para contabilização de ninhos e posturas pelos técnicos dos Parques Naturais de Ilha e da DRAM, as contagens nas colónias mais inacessíveis, em particular nos ilhéus costeiros, refúgio para aves marinhas, foram efectuadas à distância por terra e por mar, através de binóculos e telescópio ou de viagens de barco à volta de todas as ilhas, que permitem estimar o número de adultos, despoletando uma buzina que os faz levantar voo.

O Censo de Garajaus iniciou-se em 1989, decorrendo com uma periodicidade anual desde 1993 nas principais colónias, por iniciativa dos investigadores de aves marinhas do DOP/IMAR, sendo que na última década tem havido um esforço crescente para se monitorizar na íntegra as colónias de todo o arquipélago.

Desde o ano passado, o Governo dos Açores assumiu a coordenação do censo, sendo que a monitorização e recolha de dados populacionais de aves marinhas com estatuto de protecção regional, comunitária e internacional, como é o caso dos garajaus comum e rosado, constitui uma obrigação legal no âmbito da Directiva Aves (Rede Natura 2000), da Directiva Quadro Estratégia Marinha, tendo ainda enquadramento na Convenção OSPAR.

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